28
Sep 09

Pygmalion音乐节

观音记 | | Shouts (4)

【时间】2009年9月16 – 19日
【地点】Champaign-Urbana
【事件】第五届Pygmalion音乐节

每年九月镇上都会有个独立音乐节。音乐节名叫 Pygmalion,缘于Slowdive 最后一张唱片的名字。由于几年来总是错过,今年我早早买了通票,音乐节一开始便昼伏夜出地准备一探究竟。和在公园、农场举办的周末大型音乐节不同,Pygmalion 音乐节是分布式的,近百个乐队分几天在多个场地同时演出。几天里我戴着黑色腕带通行证,跑遍了酒馆、剧场、俱乐部、唱片行、教堂和仓库。生活悠闲到这个份上,自己都大吃一惊。

第一天晚上没什么路线可以设计,抓起节目单直冲 Canopy Club。Canopy Club 是镇上有专业演出场地的少数俱乐部之一,演出的重头是镇上著名独立厂牌 Polyvinyl 旗下的三支乐队:Headlights,Japandroids 和 Owen。我到的时候垫场乐队已经在俱乐部的外间如火如荼地展开了。我拿了杯酒溜到内间转悠,看他们搬器械调音,顺便占了个好位置。等到 Owen上场,整个内间已人满为患。Polyvinyl 签的乐队占领的仍然是年轻人市场,高中生、小本这些还不到喝酒年龄的teenagers 才是观众的主流。Owen 的音乐好听、放松,大概还看不出什么,等后面Japandroids 那般的车库摇滚上场就见露端倪了。中学生们在一吉他一鼓的疯狂嘶吼中跳跃翻滚,活生生将我等手里还端着酒的大叔们逼退到场边面面相觑。压轴的是 Headlights,香槟本地乐团,音乐很亲切人也很亲切,邀请大家上台跳舞。中学生们就呼啦都上去了,黑压压一片。一点多的时候里间的Headlights 演完,外间的DJ 们便开始打碟。从热闹的俱乐部里抽身而退,感觉好极了。

第二天我很懒,拖拖拉拉到10点多才出门,没什么想法便又去了Canopy Club。比昨天人更多,连正门都费了半天劲才挤进去。径直上二楼阳台,找个位置远远观赏。在楼上将整个舞台和主场尽收眼底也是个不错的角度。台上是一个器乐后摇滚乐队,音乐中气十足,事后李同学告诉我是 Maserati。后来有点困,也没等到压轴的 Lucero上场我就悄悄撤退了。

第三天才用得上线性规划来设计路线,因为每个场地都有精彩的演出。不过我的路线是trivial case,六点在Channing-Murray教堂,十点半转战香槟市中心的酒馆Cowboy Monkey。无论在什么情况下,教堂都是很好的演出场地。这次也没失望,Channing-Murray 是个很小的教堂,灯光昏暗,微风从侧门阵阵吹来,门外甚至还有一棵绿树。演出的乐队也都不慌不忙,原声吉他、风琴、铃鼓,每个细节都能心平气和地体会。在压轴的Low上场以前,一个名叫Good Night & Good Morning的乐队给了我惊喜。他们正如一声晚安或早安的宁静安稳,偶尔的采样和演唱,简单的和弦经过混响效果器,或者提琴弓摩擦木琴的氤氤氲氲,伴随此刻天色向晚,光影交叠,美不胜收。在Good Night & Good Morning的绕梁余音里Low终于上场,他们的现场演出我以前看过,但这次看得更真切:闭着眼唱歌的吉他手、表情丰富的年轻贝司手和总嘟着嘴打鼓的鼓手。他们谢幕以后我便奔向市中心。周五十点半,夜色温柔,街道两边开满了鲜花。市中心的Cowboy Monkey里人不算多,猩红的舞台上音响强劲。我坐在吧台边上一杯接一杯喝啤酒,听歌,看美女在过道走来走去。喝酒的时候想起小赵,要是小赵在,一起喝酒一起听歌,笑到前仰后合,多好。凌晨两点半,还是一个人摇摇晃晃回了家,倒头便睡。

最后一天是周六,天气很好。下午有Parasol Records旗下乐队的不插电演出,每个乐队45分钟,地点就在公司仓库。仓库离我的公寓一个街区,窗明几净,红色的砖墙上满是爬山虎。Parasol Records是镇上另一个独立音乐厂牌,名气没有Polyvinyl 大,但他们的网上零售做得不错,所以有个大仓库,平常我也时不时去他们的仓库逛逛,挑张唱片聊个天。下午三点跑去听了两个演出,New Ruins和The Horse’s Ha。来的观众不多,在仓库里三三两两地交谈或挑选唱片,音乐响起的时候大家便席地而坐。一曲唱毕,乐队嬉闹着调音、说笑,很是放松。仓库的音响效果出奇地好,也许是仓库的高度和层层的唱片架无意形成了录音室的结构。The Horse’s Ha的鼓刷和低音提琴是暖洋洋的,听到尽兴。清清爽爽的音乐就着薯片和漏进来的阳光被我一一吃进肚里。

音乐节的最后一夜照例是Krannert Center里的大牌演出,队伍长到绕几圈还出了大厅。今年请的是Iron & Wine和The Books。我是冲着The Books去的,并不清楚Iron & Wine才是大腕。The Books是音乐/多媒体艺术家,运用大量的录像材料,演奏随机/极简的音乐。现场感觉颇有点Steve Reich近几年的派头,多媒体装置非常有意思,音乐也没那么随机,而是紧紧跟随影像的切换,严丝合缝。直到The Books之后Iron & Wine 上场,我才知道他在美国有多红。一个人一把琴,竟然也能很生动。他的唱片我其实早没了印象,但现场却是跌宕起伏,声情并茂,毫不单调或枯燥。这可能就是一个优秀的唱作人和民谣歌手的气质吧。出剧场买了The Books的DVD 和T恤,大厅里已经有新的乐队在演出。走走停停地看了一会儿就出了Krannert Center。站在巨大的台阶前,九月的晚风那么凉爽,似乎还能隐隐地听见两个街区外的Canopy Club和Red Herring 有乐队在演出。而此时此刻这世上又有多少音乐在被尽情地演奏啊。这么想着,我的生活好像又美妙起来。

27
Sep 09

史上最牛逼的语言

我发呆 | | Shouts (6)

你完全不懂某人讲些什么写些什么,英语里的说法是”(it’s) Greek to me”。也就是说英国人抱怨时提到的是希腊语。那么希腊人呢?他们抱怨的是阿拉伯文或者中文。

维基百科上有个有趣的条目,统计了很多语言在抱怨看不懂听不懂时各提到的是哪种语言。豆瓣上有此条目的通俗易懂中文版Language Log特意为此画了有向图,名曰”The directed graph of stereotypical incomprehensibility”:

70年代末80年代初IBM还有人做过半科学的研究,pdf版论文在此。根据该结论画出的有向图在此。通过有向图,发现哪种语言(文字)最牛逼了吧。

24
Sep 09

Porcupine Tree

观音记 | | Shout (0)

【时间】2009年9月22日7点半
【地点】Vic Theater@芝加哥
【人物】Porcupine Tree
【事件】The Incident欧美巡演芝加哥站

Porcupine Tree 其实是很红的红歌星。在亚马逊的销量排行榜上,它和玛丽亚凯莉、惠特尼休斯顿等一干大妈的新唱片难分伯仲,有两周甚至仅仅惜败于重新缩混的披头士。不要以为billboard 上只有小甜甜和苏珊大妈,其实Porcupine Tree也在,Radiohead也在,它们都是红歌星。

每每红歌星来芝加哥献艺,我就会去捧场。捧场的人一多,Vic Theater 里就水泄不通,连二楼和夹层过道都挤得满满。PT上半场宣传他们的新唱片The Incident,14 首新歌70 多分钟一气演完,背后播放的是巨大的同步录影带。PT 深受 Pink Floyd 的影响,热衷于视觉装置辅助音乐,录影带也算精彩。新唱片我事先听过一遍,现场感觉更好,有大段吉他和键盘独奏的总是现场比较煽情。新专辑里有个独特的曲目叫Time Flies,讲Steve Wilson关于小时候永恒的夏天的感受。音乐上它是Pink Floyd的Animals的影子,在怀旧的分解和弦和大段绵长叙事中来回切换,现场听的时候苍凉感就强烈地凸现出来。就像第一次听Pink Floyd或King Crimson时那种抵抗不住的苍凉。

真正引起粉丝热情的是他们的下半场。我不是粉丝所以不太熟悉,但从粉丝尖叫的频繁程度推断应该都是些比较著名的曲目。PT的技术还是相当过硬的,鼓手曾和King Crimson同台演出,键盘/合成器是前Japan乐队的键盘手,Steve Wilson自不用说,那都是跟Robert Fripp飙吉他的牛人。Porcupine Tree的编排丰满,很多演奏片段其实都有经典 progressive rock 的神韵,但有时激情澎湃的金属味道甚至超过了 progressive rock 的缜密。他们更加讨巧,在复杂和漫长的音乐行进过程里懂得适当地煽情和扩大音量,从而一举进入了红歌星的行列。而我作为一名假粉丝和不合格的观众,终究还是没被 Porcupine Tree 感动,没有咆哮也没甩头,只是边喝酒边看大屏幕上影像斑斓,看乐队谢幕、返场,看四周的人咆哮、尖叫、甩头。但 Porcupine Tree 的确是精彩的,声情并茂,价格公道量又足,不热血沸腾也起码能置身局内。能让我全心全意地置身局内,在我看来已经是很成功的现场演出了。

22
Sep 09

蚜虫迁徙

剩下的 | | Shout (0)

上学路上到处飞舞着一种细小的昆虫,搞得满身满脸全是。下午看报说这是大豆蚜虫,目前全校、全县、甚至全东伊利诺伊的空气里都充满了此虫。它们在夏末要从大豆田迁徙到树上产卵过冬,整个迁徙过程大概要好几周。比较奇怪的是前几年都没有碰到这种情况。我找了一份比较详细的问答,但也不清楚今年突然蚜虫大增的原因。

这种蚜虫只爱大豆和一种叫buckthorn的树,十几年前从亚洲移民来米国,作风强悍,没有天敌。

10
Sep 09

我(又)爱杭外

剩下的 | | Shouts (2)

哪位杭外同学有兴趣一起编辑英文维基的杭外词条?现在的词条很土很山寨,跟某外某外其他外的比非常丢脸。



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…the storm is finally over, the sky wild and exhausted. We went up to the observatory and the gods were with us. They gave us the most beautiful rainbow i've ever seen. I closed my eyes and cried.