18
Dec 10

Mid-Fi路上三步走

我花钱 | | Shouts (3)

为欢度圣诞购入外置声卡一枚,耳放一台以及耳机一副。有了外置声卡,我的台式机音响系统基本架设完毕!

■ 外置声卡:Matrix Cube DAC
由于市场较小,DAC 和耳放之类几乎都是作坊产品,低端市场照例被天朝占领。Matrix 是国内口碑不错的山寨之一。Cube 是他们最新的一款数字模拟转换器材。数模转换和数字接收上行采样分别使用了 Wolfson 和德州仪器的芯片,据传都是牛逼心。转换部分采用较新的时钟隔离重采样技术以降低时基抖动。刚搭好设备,感觉与电脑原配集成声卡并没有天差地别的不同,但低频和清晰度上有明显提高。



■ 耳机放大器:Asgard Solid State Headphone Amplifier
这是美国新厂牌 Schiit 的固态耳放。该作坊由原先在著名高保真厂牌 Sumo 和 Theta 的两位研发人员创立。产品走的是技术路线,无反馈、单端纯甲类的工作电路,设计简洁大胆,直奔主题;对组装和散热性能要求很高。基本实现美国设计、制造和组装,并且价格适中。由于耳放选择太多,做了大量研究才决定买这款。初听效果很不错。



■ 耳机:Grado Prestige SR-325is
老牌子了。Grado 的中高端产品。鉴于这两年一直用 AKG K701,这次买 Grado 换换口味。初步感觉很好,跟 K701 各有千秋。Grado 更活跃,音感更亲密,但清晰度和声场方面就不及 AKG K701。长戴也不太舒服。个人目前更喜欢 AKG 偏监听的效果,清晰、立体,低频控制得当。不时跟 Grado 换着听会很有趣。



对于高保真,实在不用太在意,高端产品大多是皇帝的新装,止步Mid-Fi足矣。一套过得去的设备即可,尤其对我这种天天对着电脑、大剂量使用音乐超过正常范围的宅男。

目前我的PC系统:foobar2000 (无损或高码率压缩,WASAPI输出) —> Matrix Cube DAC —> Asgard Headphone Amp —> AKG K701/Grado SR-325is

11
Dec 10

蓝色圣诞

观音记 | | Shout (0)

【时间】2010年12月10日
【地点】Tractor Tavern, Seattle
【人物】Low

晚上闲着也是闲着,又老远跑去拖拉机酒吧看演出。Low的现场我看过两次,第一次在三年前的芝加哥,当时还有个学艺术的小姑娘跟我一起去看,结果误了她回印第安纳的车,就跟我在UIC闲聊一晚。第二次是去年香槟的独立音乐节,小教堂里的现场别有风味。如今已物是人非,我搬到了西雅图,Low巡演的主题也成了Low plays Christmas songs,毕竟一年到头,唱个圣诞歌曲应应景。

去迟了,观众很多。本来准备在后面凑合看看算了,但三下两下又轻松进入第一排,武艺着实高强。演出很精彩,完全出乎我预料。前半段是乐队正常曲目,后半段是改编的圣诞歌曲。圣诞歌曲演绎得极其动人。非常非常地…… 圣诞。鼓刷悉嗦作响,与贝斯共鸣交相辉映,令人平和又温暖。不知不觉两个多小时过去,竟有些意犹未尽。散场走在周五热闹的大街上,心里还想,是不是今年也来搞个美好的圣诞?

正常班车已经没了,就先到市中心的夜厨房吃个点心,等待三点的夜猫特快车。夜厨房的大喇叭哇哇放着流行歌曲,我在看完Low现场以后自然觉得很不上档次。夜厨房的点心也不上档次,汉堡都烤焦了。凑合吃完,街上已空旷无人。一个人哼着刚学到的圣诞小曲散步至车站,跳上夜猫班车回了家。

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10
Dec 10

Popular now

反动派 | | Shouts (2)

今日Bing的首页:

摘自The New York Times:

For the first time in 75 years, no representative of the winner was allowed to make the trip to receive the peace medal, a diploma and the $1.5 million check that comes with it.

The last time that happened was in 1935, when Hitler prevented that year’s winner, Count Carl von Ossietzky, who was imprisoned in a concentration camp, and indeed anyone from Germany from attending the ceremony.

恭喜,终于达到国际领先水平了。

03
Dec 10

在波特兰

我去过 | | Shout (0)

感恩节我还是没把五十寸的大彩电搬回来。和小赵夜袭波特兰的百思买,惊觉革命队伍早已见首不见尾,我的大彩电也就这样烟消云散了。入室围观良久,最终小赵手提迷你摄影机,我肩挑披头士唱片,于天色微明时分转战outlet。

直到从购物中心出来,我们才找回些人傻钱多喜洋洋的派头,大包小包直奔旅馆,午觉睡得四仰八叉。三点半打着哈欠逛出街去,微雨过后的波特兰市中心富有新鲜的光泽,那广场,那轻轨,那餐馆,怎么看怎么高尚。小赵喋喋抱怨着加州的土气,一头扎进了路边闪闪发亮的百货店。百货店再次令我们产生免税就像不要钱的幻觉。在这种淳朴的幻觉的指引下,小赵跟我又频频开张,直到卖鞋大妈各个笑逐颜开才罢休。

凯旋途中恰逢圣诞树点灯仪式,广场上欢锣喜鼓,波特兰人民分列街道两旁翘首企盼。我们也站了片刻,一面听身边几个小姑娘向我们热情介绍,一面圣诞歌曲从广场朝四周扑散开去。可没等到亮灯,小赵同学便以体力不支为由拽我回了旅馆。两天后惊闻当天点灯时分波特兰警方成功制止一起广场爆炸恐怖案件,小赵不无得意地说,怎么样,我又救你一命。

而当天我们什么也不知道,马不停蹄奔赴餐馆,生蚝入肚时我们聊到了三毛和许知远。冒雨前去观看午夜场《灵异事件二》,监控系统直直记录着看不见的恶魔飞檐走壁,人们尖叫发狂,逐个崩溃。回到旅馆,我们的车一圈又一圈地找车位,城市灯影稀疏,街边雕塑在微雨中静默无言。

第二天步行游波特兰,长得像约翰列侬的导游滔滔不绝,颇得小赵欢心。路过雕像、戏院、公园和车站,导游谈起这里的历史,这里的啤酒和城市规划,这里的滑板专行道和骑警,以及八分之一自行车上下班的人口。他说我们可不是美国,我们是波特兰人民共和国。看那路牌,我们的共和国离长城5510英里。

下午行程渐渐平淡,去鲍威尔书店却走反了方向,见前方熙熙攘攘直以为是传说中的周六集市,冲进去才发现原是慈济中心,只好小心绕过遍地行囊,轻声对兴高采烈的流浪汉们说借过,借过。待真正行至鲍威尔,书店竟横跨两个街区。在与读书渐行渐远的生活里,还是有些感动。傍晚我们离开温暖的书店,离开了波特兰。美好的城市总会勾起我们的探索欲。小赵决定回加州参加一个自助游看看硅谷还有没有希望,我也计划狠狠发掘西雅图。毕竟它们都是多美好的城市。

24
Nov 10

鳄鱼咖啡馆

观音记 | | Shout (0)

【时间】2010年11月16日
【地点】Crocodile Cafe, Seattle
【人物】Dean Wareham plays Galaxie 500

搬来以前读过一个西雅图介绍,特意提到鳄鱼咖啡馆,说它和它的周围年轻、有活力,人见人爱。我在西湖站下车朝咖啡馆的方向走,却是越来越荒凉,路灯都快熄灭了,鳄鱼咖啡馆的霓虹才一闪一闪跳将出来。

咖啡馆很大很宽敞,热烘烘挤满了人。七弯八拐的走廊两侧挂着很多画。暗中随便晃荡两圈,就在台前挑了个好位置,等待Galaxie 500。关于Galaxie 500,我有好多八卦可以讲。银河五百是三名哈佛学生,九十年代初吉他弹得好,鼓也打得好,小有声誉。特别是Wareham同学的吉他,技术新鲜音色迷人,当时很拉风。可惜三人组里的另两位,Naomi Young 和 Damon Krukowski,在一次巡演中眉来眼去地好上了,Dean Wareham同学既不爽又不屑,愤然退出乐队。银河五百只得匆匆解散。Dean Wareham 从此另立山头组建乐队Luna,勤勤恳恳出唱片直到 Luna 也解散。另两位除了百年好合之外,一个搞平面设计一个拿到了哈佛文学博士,同时组建乐队Damon & Naomi。尽管他们的音乐跟Wareham同学的比起来悄无声息,但还是拥有了一小批忠实粉丝,比如看过Damon & Naomi三次演出并与他们亲切交谈的我。

当然代表Galaxie 500的还是Dean Wareham。毕竟他在Galaxie 500时期控制着乐队的整体走向,其后期个人乐团Luna以及Dean & Britta的作品大致也是银河五百的风格。相比之下Damon & Naomi的音乐则慢慢与G 500大相径庭了。所以这次在鳄鱼咖啡馆,由Wareham同学当仁不让地重新演绎Galaxie 500的经典作品,合情合理。

八卦讲完,乐队上场。Wareham是型男,人到中年依旧白皮鞋瘦腿裤,有点帅。技术绝对地没话说,编配也尽量保持了Galaxie 500的旧面貌,迷幻又不拖泥带水,层次和力量都恰好。我最早听Galaxie 500是大学时代,觉得很没劲,丝毫体会不出他们的美感。可后来逐渐发现他们的吉他是那么风味独特,编排是如此紧凑饱满,最终堕落成了粉丝。现场演奏的节目单就贴在舞台的地板上,我倒着念了一遍,首首都经典。Wareham同学的现场版简直无可挑剔,气氛、技术、美感俱佳,在脑海挥之不去。以致于 SnowstormListen, the snow is falling这些歌曲,完全是“晚来天欲雪,能饮一杯无”的意境,令我怀念起伊利诺严厉的冬天来。

Wareham同学的演出获得了咖啡馆内群众的热烈反响。因为是朴实的实力派老乐队,听众少了新新人类和高中生。没有二十上下的非主流打搅,我观赏得轻轻松松,还拍了两段视频(目前正于 youtube 冲点击率)。以上便是我在鳄鱼咖啡馆度过的冬夜两小时,温暖、舒坦,十五首歌欣赏完毕,还刚巧赶上回家的最后一班公车。真叫一个行云流水。

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20
Nov 10

西雅图唱片店初探(3): Wall of Sound

我去过 | | Shout (0)

Wall of Sound 位于松树街的拐角,向前走是Capitol Hill,向后退是downtown,一边时髦,一边热闹,自己反而很不显眼。店外摆放着涂鸦招牌,悄悄暴露了自己的独立身份。橱窗陈列着很多漂亮唱片,错落有致仿佛艺术品。店面小而干净,打扮得像个美术馆。一个中年店员自顾自低头忙着。墙上挂满装饰画和唱片封面,默默点了Wall of Sound这个题。

店里唱片存量不大,但麻雀虽小五脏俱全。它面向小众,品味不俗。有产自欧洲、闻所未闻的世界音乐,重新发行的古老的采风唱片和布鲁斯,也有晦涩的工业、电子和实验唱片。其实一旦挑起唱片,整个下午也不嫌多。呆了大概一个小时手里已是厚厚一叠:我最爱的过气金曲女歌王Rickie Lee Jones、阿根廷探戈音乐大师 Astor Piazzolla、时髦德国厂牌Kompakt之系列唱片Pop Ambient 2010(全套2002-2010中我唯一缺少的)、同样时髦的 Ulrich Schnauss的双唱片、老色鬼Serge Gainsbourg重新发行的法国情歌、Iron & Wine和Calexico五年前的合作等等,怀抱着三教九流欢天喜地冲去试音台试听。

试音台的设备非常非常专业,唱台是奥地利厂牌Pro-ject的hi-fi入门款,耳机是Grado Prestige 225i。唱头和接收器忘了看。但 Pro-ject 和 Grado!档次啊档次。一下子就高级起来。于是我顺便在试听时也昂个首挺个胸,似乎自己一下子也跟着高级了起来。

付账时店员见我买了Pop Ambient 2010和Ulrich Schnauss的Goodbye,大致聊了几句,说Schnauss前些天在西雅图演出呢。可我竟然不知道,可惜了。作为一个RSS狂人竟然没收到演出信息,有点不应该。提着一袋唱片往外走,看见招牌的反面有和正面不同的涂鸦,很是可爱。

好店一枚,必将再次光顾。

13
Nov 10

Seattle Record Store Crawling

我去过 | | Shout (0)

Capitol Hill:

1. Wall of Sound: 315 East Pine Street
2. Sonic Boom Records: 1525 Melrose Avenue
3. Everyday Music: 1523 10th Avenue
4. Zion’s Gate: 1100 East Pike Street
5. Gruv: 422 Broadway East Street

Belltown/Downtown:

6. Holy Cow Records: Ste 325, 1501 Pike Place
7. Swerve Music: 1535 1st Avenue
8. Singles Going Steady: 2219 2nd Avenue # C
9. Damaged Goods: 2316 2nd Avenue

Fremont/Wallingford:

10. Jive Time Records: 3506 Fremont Avenue N
11. Golden Oldies Records: 201 Northeast 45th Street
12. Neptune Music Company: 4344 Brooklyn Avenue NE

Queen Anne:

13. Silver Platters: 701 5th Avenue North
14. Easy Street Records: 20 Mercer Street

Ballard:

15. Bop Street Records: 5219 Ballard Avenue NW
16. Sonic Boom Records: 2209 NW Market Street

Georgetown:

17. Georgetown Records: 1201 S Vale Street

Music Store Crawling

08
Nov 10

再見黑板報

沒有了 | | Shouts (5)

作为一个曾经开创即时通和网络日志结合之先河,可最后竟然连网络日志都难以为继的公司的员工,我决定不再使用另一公司的日志服务而涨他人志气。好吧说实话,我其实是需要 wordpress 那样有完全自由度和控制权的日志服务,所以决定停办黑板报,申请自己的网页,并从日志开始。

05年从MSN Space到07年换成blogger到现在,差不多5年了。从初至美国到毕业工作,有点平淡。而翻看自己以前的日志总给我带来一点欢乐。哦我当时说话是这个语气,哦我原来很土,哦我曾经有这种想法,诸如此类。不破不立,换了新软件和服务器总要下点决心立个志向。希望这里是我的福地。

至于黑板报,立存此照。

另:作为一个拥有获年度工业设计大奖的造型惊艳的硬件播放器,可竟然不知如何定位、销售和利用的公司的员工,我决定不再使用另一公司的iTunes 软件而涨他人志气。好吧说实话,iTunes 的确是史上最烂的软件之一,又慢又占资源又buggy。使用这种软件让我觉得自己很愚蠢。我受够了。改用foobar2000同步音乐,用越狱后的Scrobbl 插件向Last.FM实时发送我的播放记录。由于本段落第一个从句的原因,本人仍在使用另一公司的手机。我想等到Zune HD和WP7结合的那一天,但据说毫无希望。

07
Nov 10

西雅图唱片店初探(2): Jive Time

我去过 | | Shout (0)

傍晚出门,微雨。倒不怎么讨厌湿漉漉的天气,况且我还有把硕大无朋的巨伞。今天去Fremont的Jive Time Records。我去过的几家唱片店基本在Capitol Hill和Ballard区,也有在Queen Anne的。不知道Fremont区什么样,主打什么。公车下来后五岔路口黑漆漆的,有家快打烊的咖啡店。拐上弗雷蒙大道,满地落叶里看见了Jive Time的招牌。

店面不大,推门进去的时候两个店员正在交接班,悉悉嗦嗦地互相抱怨着啥。Jive Time Records是全二手的唱片店,主营黑胶碟,二手 CD则蛰居一角。种类很全,老摇滚,爵士,古典,少量的indie和现代音乐,当然仔细翻翻也会有意外发现。角落里有很多清售的一元盒和三元盒。唱片店的二手黑胶品相不错,封面很干净,基本没有压痕。收银台边摆着两架试听用的唱机和接收器,明晃晃地竟然是Technics SL1200-M3D!选了一张David Bowie的Ziggy Stardust,一张The Doors的精选,还有Phillip Glass、Steve Reich、Joni Mitchell各色人等,在试音台听了一下。那两架高贵的Technics唱机挺可惜的,台面积着灰,疏于打理。而且还配了索尼烂耳机,一副虎落平阳的可怜样。挑的唱片有几张保养得当,另几张稍有噼啪的底噪,但音质都还过得去。

最后跟店员讲网站上有个买gift card送唱片木制整理箱的说法,店员不确定,致电老板。发现原来是圣诞活动,信息忘了撤下来。但还是送了我一个Jive Time自制LP木箱。遂笑眯眯跑出来,步行回车站,街边的灯光和树影在夜雨里呈现出很奇幻的样子。回家把唱片一洗,然后就戴着耳机捧本书,悠哉游哉度过又一个秋夜。

06
Nov 10

内心纯洁的痛苦

观音记 | | Shout (1)

【时间】2010年11月5日
【地点】The Vera Project
【人物】The Pains of Being Pure at Heart

Vera Project是一个完全由志愿者组织和运行的文艺推广项目,在西雅图中心附近有个小画廊和演出场地。当然看演出还是收费的,那也许是乐队的车马费。周五晚间的表演者是The Pains of Being Pure at Heart,一个去年开始颇受teenagers青睐的乐团。

到的有些早,就站在走廊玩手机。大厅墙上挂满了青年艺术家的涂鸦、布艺剪贴和拍立得作品。演出没开始,很多观众在大厅和走廊里或站或躺,大声说笑。基本是十几岁的小孩,我稍微有点显老。人数倒不如我预料的多,我一直认为这样的青少年乐队应该人山人海。大概周五晚上有太多精彩的事情可以做吧。这个乐队走的是Twee Pop/Noise/New Shoegazing路线,还是去年教授B推荐给我的,当时他的赞美之情溢于言表。这种吵吵嚷嚷的东西本应是青少年的最爱,想想教授B还真是走在音乐时尚的前沿。

我站在舞台最右边,中间的位置还是留给又蹦又跳的小孩。乐队主唱穿一个Belle and Sebastian的纪念衫,妖形妖势(鲁迅同志那里学来的新词,试用中),气场强大。音控估计是个不太专业的志愿者,前几首的音效很糟糕,其中包括我爱听的热门金曲Young Adult Friction。歌曲都是简短可爱,音量意料外地有些小,场内反响热烈,但因为乐队总体还是偏小众些,所以缺乏无知少女的尖叫。差不多一个小时演出就结束了,乐队从我身边逐个跳下舞台走进休息间。个个都有型,键盘手还是个华裔MM。出场看见乐队纪念衫挂在那里,但想想把“内心纯洁的痛苦”这些大字印在胸前,还是有点寒。毕竟过了这年纪。于是低头买了张七寸单曲碟就出来了。

其实回来的路上他们的旋律还在脑子里转。真是朗朗上口,don’t check me out / don’t check me out / ah-ah-ah-out!非常可爱。心里盘算着何时再来看个活泼可爱的青少年乐队,开心一下。

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…the storm is finally over, the sky wild and exhausted. We went up to the observatory and the gods were with us. They gave us the most beautiful rainbow i've ever seen. I closed my eyes and cried.